L’If Taxus bacata

February 2, 2015

C’est un connifère appartenant à la famille des Taxaceae. Il a un coté un peu sombre par son feuillage mais ses petits fruits rouges lui donnent un quelque chose de charmant.

Il est persistant et supporte bien la taille, il peut donc très bien être utilisé en haie (à ce propos, ca vous dirais une ballade au jardin du Thabor à Rennes ?). Bon, il est toxique mais personne n’est parfait, l’hortensia aussi est toxique et puis y en a partout et en plus c’est pas de chez nous !

Voici donc un arbre indigène à croissance lente doué d’une incroyable longévité, il existe un spécimen vieux de 2100 ans !

La feuille, la graine et l’écorce de cet ancêtre sont toxiques tandis que l’enveloppe rouge du fruit (l’arille) est comestible (il fut un temps où j’fréquentais un ventre sur patte qui m’a fait gouté et c’est très bon, par contre si vous croquez ou avalez le petit noyau du fruit vous mourrez). C’est donc pour reprendre l’expression de Louis Diard "une plante à belle mère"ah ah ah.

Les Gaulois vénèraient l’if et leurs druides confectionnaient avec son bois des objets de culte, notamment le baton druidique. Ils utilisaient également les feuilles pour empoisonner leurs flèches.

Son bois est particulièrement recherché pour le tournage et l’ébenisterie car c’est un bois de qualité qui supporte bien la flexion.

La taxine présente dans l’if est utilisée comme antispasmodique cardiaque, contre les rhumatismes et les fièvres. Des chercheurs sont parvenus à prouver les propriétés du taxol (contenu dans l’ecorce du tronc de l’if) sur le cancer.

Enfin, c’est un excellent refuge pour notre faune locale !

Donc dans la famille persistant, croissance lente,indigène,médicinale je voudrais Monsieur If ! Hourra hourra ! Non non aux hortensias ! Oui oui aux druides...(oups j’me suis egarée)

Source : Les arbres guerisseurs de Jean Luc Ansel

 

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